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Conozca al restaurante que quiere eliminar la cocina de su casa

Artículo publicado originalmente en PanAm Post el 4 de enero de 2016.

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Desde el ascenso del smartphone y la popularización de internet, la tecnología ha estado cada vez más presente en nuestra vida diaria. Ya sea poniendo en jaque a estructuras de la economía tradicional o facilitando actividades cotidianas. Lentamente el mundo transita los primeros pasos para entrar de lleno al siglo XXI. Vivimos en la antesala de un evento de destrucción creativa masiva, diría el economista Joseph Schumpeter.

En la vorágine de emprendimientos que aspiran ser parte de ese salto tecnológico, aunque lejos de su epicentro en Silicon Valley, en Argentina, una startup aspira cambiar la forma en la que hoy preparamos nuestros alimentos. “Competimos con cocinarte para vos mismo”, dice Nicolás Parziale, programador y cofundador de HoyPido, que es lo que ellos definen como “un restaurante en la nube” (nota: el autor de este artículo es asiduo cliente).

“La idea del restaurant en la nube es que tu tienes un chef y una cocina disponible en tu teléfono. Aprietas un botón y aparece la comida”, explica en diálogo con PanAm Post. “Nuestra misión es ser la manera más conveniente de producir, distribuir y vender comida”.

Su funcionamiento es sencillo: “todos los días hay tres opciones distintas, creadas por nuestro chef, el encargado de diseñar nuestras recetas. Tu sólo entras al sitio, que te muestra el menú, eliges lo que quieres y te olvidas”.

El emprendimiento surgió ante un problema habitual en las oficinas a la hora del almuerzo. “Todos los días teníamos que pensar de dónde ibamos a pedir comida, ponernos de acuerdo entre todos, y hay una persona que pierde una hora tomando ese pedido”, plantea Parziale. “Se pierde un montón de tiempo. No es enriquecedor para la cultura del equipo, se generan discusiones innecesarias”, agrega.

Creada a mediados de 2014 por Parziale, junto con dos socios —una egresada de Bellas Artes y el otro un licenciado en Administración de Empresas, con experiencia en gastronomía—, HoyPido acepta desde sus inicios la moneda digital bitcoin, cuya relación es muy cercana.

Parziale explica que al comienzo la proporción de pedidos con la moneda digital era “mucho más alta” porque sólo cubrían cinco cuadras en el barrio de Retiro, donde está ubicado el Espacio Bitcoin, sede de muchas de las empresas locales vinculadas a esa moneda. “Hace tres meses estábamos sólo disponibles en dos barrios, ahora estamos disponibles en 13 barrios” de la ciudad de Buenos Aires y alrededores, afirma.

Más allá del impulso que recibió en un primer momento por la estratégica ubicación, Parziale reconoce que el crecimiento de las operaciones con bitcoin “es muy gradual”. Los pedidos se concentran en los barrios de “San Telmo, Belgrano, y Palermo, pero el fuerte es en la zona de Retiro”, enumera

Coordinando las fuerzas gastronómicas

¿Una app detrás de un restaurant o al revés? Difícil decirlo. Pero lo cierto es que la tecnología está detrás de cada uno de los eslabones del negocio: “cocinero, repartidor, y cliente”. “Cada uno tiene un modelo de rentabilidad distinto, pero todos consumen nuestro software”, dice Parziale. “El restaurant está intervenido tecnológicamente, con apps para la cocina, para el operador del nodo, y para los repartidores”.

“Los repartidores saben que por nuestra tecnología pueden repartir más que en otro lugar; su modelo de rentabilidad es mejor en nuestro sistema que fuera de él”, sostiene el fundador de la aplicación. “Tenemos una tecnología de punta que determina cuál es la mejor ruta posible, estima cuánto tiempo va a tardar en entregarla y por eso podemos programarlo.”, agrega.

“Ya tenemos más de 250 comidas testeadas”, afirma Parziale. Los clientes pueden revisar su historial de pedidos y además la plataforma brinda estadísticas para saber qué alimentos consume uno con más frecuencia. “Puedes tener más información de tu dieta. La mayoría de la gente no registra lo que come todos los días. Puedes tener un registro de tu dieta mucho más transparente para vos, y para nosotros que queremos ayudarte que tu dieta sea variada”, continúa.

¿El final de las cocinas hogareñas?

Desde HoyPido no sienten que la competencia sean los servicios de entrega a domicilio de los restaurantes tradicionales, donde las pizzas, empanadas o el sushi son las estrellas ocasionales de la cena. Por el contrario, Parziale explica que buscan optimizar lo que para algunos se trata de una tarea engorrosa, aunque indispensable para mantenerse con vida: cocinar.

“Ofrecemos platos que la gente ni sabe que existen. Ni pienso en qué cocinar, estoy trabajando, tengo 200 e-mails sin responder, no quiero perder media hora en el elegir que comer en undelivery tradicional, no saber si va a llegar en cinco minutos o en dos horas”, plantea.

Según el empresario “la otra opción es cocinar: tener dos horas para ir al supermercado, saber qué comprar, saber cocinar, poder cocinar variado, saber los ingredientes que se necesitan, etc.”

El objetivo en el largo plazo es que comprar comida a través de HoyPido sea más barato que cocinar en casa. “Por el tiempo que recuperas en tu vida sin tener que ir al supermercado, no tener que cocinarte, no tener que pensar en que cocinarte, podes ser mucho más productivo en un montón de cosas”, afirma Praziale.

Hoy la cocina es una parte elemental de las viviendas, aunque Parziale vaticina que en “un futuro ideal ese espacio no va a estar ahí”. ¿Se convertirán las cocinas en ambientes de lujo reservados para los amantes del arte culinario? A medida que nos adentremos en el siglo XXI tendremos la respuesta.

 

Bitcoin llega a 100 millones de transacciones y sigue creciendo

Artículo publicado originalmente en PanAm Post el 22 de diciembre de 2015.

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La moneda digital bitcoin se dirige a superar esta semana la marca de las 100 millones de transacciones desde que fue lanzada en 2009, de acuerdo con los registros de blockchain.info.

“Sin lugar a dudas, Bitcoin fue la moneda digital más fuerte y con mayor crecimiento en 2015”, señala Sebastián Serrano, CEO y cofundador del procesador de pagos en bitcoin BitPagos, que cuenta con más de 2.000 empresas y comercios argentinos, así como también en varios países de América Latina y Europa adheridos a su plataforma.

El crecimiento de la moneda descentralizada e independiente de cualquier Gobierno fue notable. Mientras que las primeras 50 millones de transacciones ocurrieron en el transcurso de seis años, las segundas 50 millones tuvieron lugar en apenas 365 días. El 26 de noviembre el volumen de transacciones tocó su máximo cuando cambiaron de manos más 2,86 millones Btc., más de US$1.000 millones según la cotización de ese día.

Para Nubis Bruno, emprendedor y director de producto del mercado de compra y venta de bitcoin en tiempo real Bitex.la, la moneda digital más utilizada sigue “la curva de adopción de otras tecnologías disruptivas en cuanto a difusión”, sin embargo, advierte que existe “un desfasaje en los casos particulares entre el momento en que descubren el bitcoin y finalmente pueden o se animan a usarlo”.

Bruno, además, destaca que “los emprendimientos que ofrecen servicios sobre la red bitcoin ya tuvieron tiempo de madurar sus ofertas y los entes reguladores, de a poco, van dando certezas sobre el tratamiento del bitcoin”.

En un claro gesto de respaldo a la criptomoneda, la bolsa de Nueva York (NYSE) lanzó en mayo de este año un índice de referencia del precio del bitcoin, una señal que fortalece la reputación de la moneda digital. “Utilizaremos nuestro nombre, reputación y estatura como proveedor global de índices para ofrecer valores del bitcoin que el resto del mercado pueda mirar”, dijo en ese entonces el presidente del NYSE, Tom Farley.

Este es un factor clave para el éxito de la moneda, explica Serrano, “al ser una moneda que no depende de ninguna entidad bancaria o estatal, la mayor aceptación y confianza de sus usuarios es la que vuelve más sólida a la red”.

Lluvia de dinero

Pero no solo el volumen de transacciones refleja el auge de la criptodivisa. Durante el 2015, las compañías del ecosistema bitcoin recibieron una inyección de capitales por más de $1.000 millones, casi triplicando los $350 millones del año anterior. Empresas como el banco español BBVA, Goldman Sachs, la fabricante de semicoundctores Qualcomm, American Express y Master Card fueron algunos de los protagonistas de más alto perfil en rondas de inversión de este año.

En enero, la proveedora servicios para almacenar e intercambiar bitcoins Coinbase anunció que en en diciembre de 2014 logró recaudar unos U$75 millones en una ronda de inversión.

Sin embargo, el récord quedó rápidamente desactualizado cuando el startup 21 Inc.obtuvo $116 millones de capitales de riesgo. La empresa en septiembre presentó la Computadora Bitcoin 21, la primera preparada para soportar el protocolo bitcoin.

Furor por la cadena

La gran protagonista del año, no obstante, fue la tecnología detrás del bitcoin. La blockchain (o cadena de bloques) funciona como un libro contable abierto y descentralizado en el que se registran todas las operaciones con bitcoin, donde son verificadas por una red de computadoras que verifica la legitimidad de la transacción. Esta red de computadoras está compuesta por los llamados “mineros”, quienes reciben bitcoins como recompensa por poner a disposición de la red el poder de computo esencial para su funcionamiento.

La blockchain fue objeto este año de un encendido debate hacia adentro de la comunidad bitcoiner sobre el límite de transacciones por segundo que puede procesar la red. Para Bruno, el debate fue el hecho más relevante relacionado con el bitcoin este año. “Se pudo abordar un tema económico, político, técnico-informático de una forma que nunca antes se había hecho”, sostiene.

Los ojos de los insiders no fueron los únicos que se posaron sobre esta tecnología. Grandes jugadores del sector bancario mostraron interés en adoptar la cadena de bloques como herramienta para procesar las transacciones habituales que llevan a cabo. Algunos de los bancos más grandes del planeta, entre los que se encuentran JP Morgan, Credit Suisse y el Royal Bank of Scotland, decidieron sumergirse de lleno en el asunto. El pasado mes de septiembre, las entidades financieras anunciaron una alianza para discutir sobre la creación de una “blockchain privada”, ajena al ecosistema bitcoin.

“En muchas áreas parece que la cadena de bloques funcionará y es fácil observar cómo podría revolucionar el mundo de las finanzas”, dijo Rhomaios Ram, jefe de desarrollo de producto en la división de transacciones bancarias globales del Deutsche Bank dijo al Financial Times. “La velocidad de ejecución es mucho más rápida para la liquidación de valores. Puedes ver como eso reducirá el capital que los bancos deben poseer para respaldar las transacciones”, señaló el experto.

Además, la aceleradora de proyectos del banco británico Barclays seleccionó tres empresas emergentes, vinculadas con esta tecnología, que recibieron $20.000 en financiamiento, soporte para conformar una red de contactos y entrenamiento.

“La existencia de conceptos contradictorios como los “blockchains privadas” o “blockchain sin bitcoin” son en parte resultado de la búsqueda de un lugar común por parte de las entidades financieras”, opina Bruno, quien sugiere que las empresas vinculadas al bitcoin deberían “tender puentes y presentarlo como un factor de transformación beneficiosa para toda la industria”.

Aunque este debate recién comienza, el potencial de la blockchain promete revolucionar mucho más que el mundo de las finanzas. Honduras, por ejemplo, optó por comenzar a adaptar su registro de propiedad para que funcione en la cadena de bloques, pero también la materialización de contratos inteligentes y la inscripción de nacimientos y matrimonios dan cuenta del potencial que tiene la tecnología.

La segunda guerra fría está cerca y no será nada parecida a la primera

Artículo publicado originalmente en PanAm Post el 8 de julio de 2015.

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Los avances tecnológicos han puesto al planeta frente a una nueva “guerra fría”. Desde el futuro, estudiarán aquel conflicto entre Estados Unidos y la Unión Soviética, como una nota al pie en comparación con lo que se aproxima. Pero los protagonistas ya no serán Estados con una obsesión de ganar carreras espaciales, armamentistas o científicas. Ya no hay tiempo para eso: la tecnología ha dejado en evidencia a los Estados, convirtiéndolos cada vez más en apéndices obsoletos cuyas funciones vitales están en decadencia. Los indicios son claro.

En Estados Unidos no deja de caer la cantidad de cartas que se envían cada año, a través de Servicio de Correo Postal. Entre 2006 y 2012, el volumen de correos de los que “llevan estampilla (pagos de facturas, correspondencia personal, tarjetas), y otras cartas, se hundió 47%. Ya comienza a quedar obsoleto uno de los estandartes del Gobierno de un país que incluye la creación de un correo entre las facultades del Estado , dentro de la Constitución.

La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos autorizó a Amazon para que probara parcialmente los drones con los que planea entregar paquetes, a través de su programa Prime Air. Incluso dos australianos ya han diseñado redes para que los drones entreguen la carga.

En otros ámbitos, la rebelión también está en marcha. Es el caso de Uber, la aplicación móvil que permite conectar pasajeros con los conductores no profesionales registrados en su red. En Buenos Aires, a comienzos de año, los sindicatos de propietarios y choferes de taxis protestaron cuando se descubrió que la compañía estaba buscando personal en la capital de Argentina, a través de la red social LinkedIn.

Las protestas se repiten en México —donde el servicio funciona desde el 2014—. En Colombia, taxistas reaccionaron agresivamente, luego de que en marzo la compañía con sede en San Francisco ofreciera una promoción especial en un festival comercial, y los espectadores eligieran Uber. “Una app no sustituye al taxi, pero finalmente es un monopolio de taxis, y no les gusta que se los rompan. Pero es competencia saludable”, aseguró el director general de Uber en México, Rodrigo Arévalo.

Hay sitios web, como Airbnb, que permiten poner en alquiler temporario una casa, un cuarto o una cama en alguna ciudad del mundo —hay verdaderas joyas— sin intermediarios, y con un sistema de reputación que garantiza menores tasas de disconformidad.

Los Gobiernos ya saben que deben defender los intereses hoteleros, y lanzaron una serie de medidas que regulan el alquiler temporario. “No tenemos propiedades suficientes para los parisinos”, se quejó Ian Brossat, alcalde adjunto de París, una de las ciudades europeas que implementó recientemente regulaciones para limitar el alquiler temporario.

Fue justamente en Paris donde arrestaron el 30 de junio al director general de Uber para Francia, Thibaud Simphal, y al director de la compañía para Europa Occidental, Pierre-Dimitri Gore-Coty, por facilitar el servicio de taxis con conductores no profesionales. Para quienes les resulta difícil empatizar con las decenas de miles de personas encarceladas por delitos no violentos, relacionados con las drogas, quizás lo logren con el arresto, por una noche, de dos ejecutivos que son líderes en una compañía que busca brindar alternativas al monopolio legal del servicio de taxis.

La moneda digital bitcoin es una revolución en sí misma. Una moneda no gubernamental, descentralizada, convierte en obsoletos a los banco centrales que han sido cómplices desaqueos institucionalizados. Los bancos tradicionales también cambiarán radicalmente. Pero el aspecto más remarcable es la tecnología blockchain, la red que procesa las transacciones en la moneda digital. “Debería ser considerado un invento a la altura de la maquina de vapor o del motor a combustión”, señala un artículo de una publicación del banco francés BNP Paribas.

Ecuador ha sido uno de los pioneros en prohibir bitcoin, y lanzar su propia moneda digital que garantizaría al Estado, en el mediano plazo, un monopolio sobre los medios de pago, y ninguna privacidad para los individuos. Todos los gastos bajos estricta vigilancia estatal, que es lo opuesto al bitcoin.

El economista y precandidato a vicepresidente de uno de los principales frentes opositores sugirió, por Twitter, la posibilidad de implementar “un dinero más práctico por celular”. Aunque describe un método que, asegura, garantiza el anonimato, también dice que “combate la evasión“. La reacción de los defensores de bitcoin fue inmediata. Del bitcoin, dijo que es la “moneda más inestable del planeta”.

Finalmente, las impresiones 3D también enfrentan un desafío. Descentralizadora en su escencia, promete volver a transformar los procedimientos de fabricación vigentes hasta el momento. Los Gobiernos ya están preocupados por la impresión de armas y han comenzado a impulsar regulaciones para intentar limitarlas. Una situación que podría escalar rápidamente.

La tecnología del lado oscuro

Los Gobierno no son ajenos a los avances tecnológicos. Por supuesto, la poca capacidad de reacción, y una dinámica aletargada por los bajos de índices productividad que caracterizan a los trabajadores estatales, los ha privado de tomar la iniciativa en la guerra fría del siglo XXI. Sin embargo, en algunos casos, los avances tecnológicos han impactado negativamente sobre la población.

Los sistemas de información biométrica son uno de ellos. El fundador de Wikileaks, Julian Assange, dijo que Argentina “tiene el régimen de vigilancia más agresivo de la región”. El Informe sobre Políticas de Biometría en la Argentina, publicado este martes por la Asociación de Derechos Civiles, advierte sobre los diversos mecanismos de registros que amenazan la privacidad de los ciudadanos.

Las innovaciones tecnológicas facilitan la vigilancia fronteriza, la construcción de muros más eficientes y con vigilancia aérea, que frustran los sueños desesperados por un futuro mejor. El progreso tecnológico le permite, por ejemplo, al Gobierno venezolano implementar un sistema de votación de baja confiabilidad, similar al que estrenó la capital Argentina el pasado domingo, en las elecciones municipales. Un arma de doble filo.

Punto de no retorno

El embate de la economía 2.0 está en marcha. Los Gobiernos, y el corporativismo que impulsan, están amenazados por una expansión de las oportunidades de elegir, con la opción de evadir monopolios impuesto, con base en privilegios para grupos especiales. Las nuevas tecnologías le han dado una importante ventaja al bando descentralizador. Los privilegios se hacen insostenibles ante la presión de mayor competencia. Desde Khan Academy y Courserahasta Couchsurfing, ofrecen ángulos novedosos de modelos de negocios, que quedaron detenidos en el tiempo por la presión estatal.

Los tambores de guerra retumban. Aquella predicción borgeana parece que está cada vez más cerca de ser una realidad: “¿Qué sucedió con los Gobiernos? —pregunta Jorge Luis Borges— Según la tradición, fueron cayendo gradualmente en desuso”.